1 janvier 2011 6 01 /01 /janvier /2011 08:40
 
  

C'est assurément l'une des plus belles et des plus anciennes salles de Paris. Un véritable temple du cinéma !

 

 

Paris, sur les Grands Boulevards. A quelques centaines de mètres de l'Opéra s'érige la plus ancienne des salles de cinéma d'Europe, la seule de son époque à être encore en activité : le Grand Rex. Issu de l'esprit fou d'un riche producteur français, le Grand Rex a survécu à la centaine d'autres grandes et belles salles de cinéma de l'époque, qui ont une à une fermé leurs portes …

 

Création. Jacques Haïk était un grand producteur et distributeur cinématographique. Propriétaire à l'époque de la salle de l'Olympia, celui-ci se lance dans la construction d'une salle de cinéma complètement extravagante : une salle qui pourrait accueillir plus de 5 000 spectateurs sur une superficie de 2 000 m², avec un plafond culminant à plus de 30 mètres, représentant une voûte étoilée. Malgré ses nombreux détracteurs qui criaient à la folie, tous les rêves du visionnaire seront réalisés, à l'exception du nombre de places, qu'il a fallu ramener à 3 300. Ce qui en faisait tout de même la plus grande salle de cinéma d'Europe. La façade du bâtiment recèle des trésors du mouvement Art déco réalisés par Maurice Dufrêne, décorateur intérieur de la salle. Le lendemain de sa soirée d'inauguration, le 8 décembre 1932, le journal Paris Soir titrait : "Un éclat d'Hollywood est tombé sur Paris". Le Grand Rex était né, sa légende pouvait commencer. Mais le triomphe peut parfois laisser un goût amer. Malgré l'indiscutable succès de sa salle, Jacques Haïk se voit bientôt contraint de déposer le bilan, en 1935 : reprise un temps par la société Gaumont, mais revente encore quelques années plus tard.

 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Grand Rex est réquisitionné par les forces allemandes qui le transforment en "SoldatenKino" (le cinéma des soldats). A la fin de la guerre, la salle servira de centre d'accueil aux prisonniers de guerre rapatriés. Tout le prestige du Grand Rex peut alors de nouveau rayonner sur Paris. En 1954 est créée la désormais célèbre Féerie des Eaux, programme qui a toujours cours aujourd'hui. Elle présente aux spectateurs du Grand Rex un superbe spectacle en sons et lumières avec 3 000 litres d'eau, 26 projecteurs multicolores, 2 500 jets d'eau ... Puis en 1957, le Grand Rex se dote d'un équipement qui lui est désormais indissociable : son luxueux escalator, qui fut inauguré par les acteurs Gary Cooper et Mylène Demongeot. C'était la première fois qu'une salle européenne se dotait de ce genre de matériel. En 1988, le Grand Rex s'offre le plus grand écran de France, le "Grand Large" : 21 mètres de long sur 11 de hauteur. Le Grand Large est inauguré par Le Grand Bleu, de Luc Besson, qui remplira la salle pendant trois ans.

 

Enfin, en 1997, outre les concerts et les one-man-shows de nombreux artistes qui investissent sa scène mythique, le Rex se dote d'un parcours initiatique sur ses coulisses ainsi que sur celles du 7ème  art : Les Etoiles du Rex, un parcours interactif familial ; et dévoile son histoire en visites guidées. Si vous êtes de passage à Paris, nous ne pouvons que vous conseiller d'organiser cette visite afin d'aller plus loin dans l'histoire de cette grande salle, et au-delà même dans l'histoire du cinéma.

 
 
 
 
 
Publié par SORTIES POUR TOUS - dans Loisirs
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